Tour de France: Etappe 3 Chablis – Villemontais

Tour de France: Etappe 3 Chablis – Villemontais

Vorige week kon je in onze blog volgen hoe we ons hebben ondergedompeld in de wondere wereld van Chardonnay. Met op dezelfde dag een bezoek aan Champagne Veuve Fourny & Fils en een latere pitstop in Chablis bij onze vrienden van Domaine de L’Enclos. Gemist? Lees hem hier…

We zetten onze trip verder en ondertussen blijven we hetzelfde format aanhouden. Dit wil zeggen dat we drie truidragers zoeken. De bolletjestrui voor de hoogst gelegen wijngaarden, de witte trui voor het beste talent of nieuwkomer en de gele trui voor de beste wijn die we tijdens deze reis hebben geproefd . Tevens leggen we ook de wijnmakers op de rooster met een pittig interview in ‘Meet the Winemaker’. Klaar om mee te gaan tijdens onze volgende etappe?

Etappe 3: Chablis – Villemontais

Ochtendstond heeft goud in de mond. Een pittige start zoals het hoort in een echte Tour de France. Wat houden we toch van de puurheid en complexiteit van een goed glas Chardonnay. Enkel blije en uitgeslapen gezichten aan de ontbijttafel. Mineraliteit verdrijft de kater zo blijkt…

Iets zwaarder is de harde realiteit wanneer we nog langs de wijngaarden rijden op weg naar onze volgende bestemming. Het noodweer en de extreme vorst tijdens het voorjaar hebben wel erg drastisch hun werk gedaan hier. Overal zie je kapotte bloesems en zo voorspellen ze nu al een verlies van om en bij de 80% van de totale oogst.
Met een bang hart reden we verder door het centrum van dit prachtige land, op naar onze volgende bestemming: de Loire.

Nu hoor ik al wat hersenpannen kraken en wenkbrauwen fronsen aan de andere zijde van het scherm. Hoezo, ligt de Loire onder de Bourgogne? Een klein wist-je-datje is dat de Loire met zijn 1012 km de langste rivier is van dit land. Vooraleer hij ter hoogte van Muscadet in de Atlantische Oceaan uitmondt, loopt de Loire stroomopwaarts langs prachtige wijndorpen, met statige kastelen, zoals Saumur, Vouvray en Sancerre voorbij, om dan bijna in vrije val een bocht te nemen op de landkaart. Onderweg passeert de Loire Angers en Orléans, en om de bron te ontdekken moet we dus helemaal tot in de Ardèche gaan. De wijngaarden van de Loire strekken zich dan ook over een immens gebied uit. Om onze volgende wijnmaker te ontmoetten stellen we onze GPS in op het dorpje Villemontais. Het valt ons onderweg toch al op dat we stilaan wat hoogtemeters aan het maken zijn en de vergezichten zijn spectaculair. We vertoeven hier duidelijk in een stukje ongerept en puur Frankrijk!

2. Domaine des Pothiers

Men durft wel eens te beweren hoe zuidelijker je rijdt hoe charmanter en hartelijker de ontvangst. Wel, als ik de glimlach van Romain Paire zie bij onze aankomst, wanen we ons hier al op de hoogste top in de Pyreneeën . Of is hij gewoon aan het lachen met de moeite die we hebben om onze camper te manoeuvreren op de steile oprit. Wie zal het zeggen? Het eerst wat opvalt zijn de steile hellingen van de wijngaarden. Een eerste rondvraag levert direct al wat werk op voor onze statistieken want we hebben een nieuwe bolletjestrui! Wie had dat gedacht om hier wijngaarden aan te treffen die op niet minder dan 560(!)m boven de zeespiegel liggen. Dit verklaart ineens veel voor ons want Domaine des Pothiers is namelijk een vrij recent domein in ons assortiment en het viel ons al bij de start op dat dit wijnen waren die gedragen zijn door puurheid, frisheid, en vooral door veel zuren en sappige tannines. De hoogtemeters doen hier duidelijk hun werk door de wijngaarden ’s nachts af te koelen en te voorzien van een frisse bries.


We haasten ons als Romain met beraden tred richting de wijnkelder stapt en ons uitnodigt om mee te gaan. Een prachtig en statisch gebouw om alle druiven van hun 21ha in de beste condities te ontvangen. De kelder is gebouwd om optimaal van de gravitatie te kunnen profiteren. Elke druif zal dus een natuurlijke weg afleggen naar zijn eindbestemming zonder al te veel te moeten overpompen of bruusk dooreen geschud te worden.
Tussen de vaten door valt mijn oog op een doos met koehoorns. Deze zijn typisch in de biodynamische wijnbouw. Tijdens mijn gesprek met Romain is meteen duidelijk dat dit belangrijk is in hun visie om zuivere wijnen te maken. Je ziet allerlei verschillende vaten, gaande van conische foeders, betonnen kuipen en inox vaten tot zelf amfora voor hun top cuvée. Het aantal druivenrassen die ze op dit domein gebruiken zijn op één hand te tellen: Pinot Gris en Chardonnay voor de witte wijnen en Gamay St Romain voor de rode. Die laatste is een synoniem voor z’n bekende broer uit de Beaujolais met iets kleinere bessen en een meer uitgesproken kruidig karakter.

Een mens kan bijna niet geloven dat Gamay ooit niet zo geliefd was in de Bourgogne. Deze druif heeft nochtans alle kwaliteiten om zijn voet naast Pinot Noir te zetten, maar enkel als een goede wijnmaker er al zijn vakmanschap in legt!

Joery De Lille



Van al dat stappen door de kelder zou een mens er zowaar honger en dorst van krijgen…
Hoogste tijd dus om te beginnen aan de tasting, maar niet vooraleer Romain ons nog even zijn andere passie uit de doeken doet. Hij bezit naast 21ha wijnbouwgrond ook diverse percelen met graanvelden, alsook weides waar plaats is voor een 50-tal koeien. Stuk voor stuk gekweekt op basis van twee rassen: Limousin en Bazadaise. Twee typische rassen die gekend staan voor hun kwalitatief vlees met een mooie dooradering. Hij heeft z’n eigen slachthuis en produceert alle mogelijke stukken van rundsvlees met respect voor natuur en omgeving. Op deze manier garandeert hij werkzekerheid voor de lokale bevolking en houdt hij de traditie in ere.

Het water staat ons in de mond en we mogen enkele charcuteriesoorten die hij voor ons heeft uitgekozen degusteren. Geen hapje zonder een natje en in ons geval starten we met een fijne bubbel op basis van die Gamay: Eclipse is de naam van deze topper. Hij is zeer beperkt in aantal, maar is zeker iets wat we nog dit jaar aan jullie zullen voorstellen.
De twee witte wijnen zijn verfrissend en fruitig. Je merkt hier al zijn potentieel en kunde maar wij kijken reikhalzend uit naar de selectie rode wijnen.


De basiswijn die een blend is van verschillende percelen is Domaine. Een goede manier om dit terroir, dat bijna hoofdzakelijk uit roze en groene graniet bestaat, te begrijpen. Het woordje ‘graniet’ blijft vaak terugkomen als we vragen naar de stijl en typiciteit van dit domein. Het is zijn favoriete terroir en het moet gezegd, de frisheid is markant in elke fles. Nadien passeren de grote kleppers het podium zoals de ‘single vineyards’ Clos de Puy, La Chapelle en L’Integrale. Onze favoriet is de cuvée La Chapelle. Het is de tweede hoogste wijngaard in Frankrijk en een echte smaakbom. Deze sappige wijn vertoont toch veel structuur. Het perfect rijpe fruit wordt ondersteund door matig intense zuren die voor de nodige fraîcheur zorgen. Het complexe palet biedt smaken van aalbessen, blauwe bessen, bramen, bosaardbeien, frambozen, rozen, Provençaalse kruiden en kruidnagel. De vatlagering zorgt voor een zeer delicate en ondersteunende houttoets die tevens een klein en aangenaam bittertje verzorgt. De plicht roept en we moeten stilaan vertrekken om op tijd op onze volgende bestemming te arriveren. Maar ik weet nu al dat ik hier snel zal terug zijn voor een nieuw bezoek en misschien neem ik wel wat vrienden mee voor een weekend rust en wandelen in dit stukje ongerepte natuur dat zoveel te bieden heeft. De bolletjestrui in de Loire, wie had dat kunnen voorspellen?

3. Meet the winemaker

Omdat beelden soms meer zeggen dan duizend woorden presenteren we jullie een wekelijkse column ‘Meet the Winemaker’. In dit format vuren we enkele specifieke vragen af op de wijnmakers waar ze onvoorbereid en dus bloedeerlijk op antwoorden. Tijd deze week om Romain Paire van Domaine des Pothiers aan het woord te laten:

Tour de France Summer Kick-off

Wil je samen met ons de winnaars ontdekken van deze ronde?
Kom dan zeker langs tijdens ons degustatieweekend 10-11 Juli 2021.
Wij organiseren een Summer Kick-Off tasting in onze showroom, Antoon Catriestraat 18b, Drongen.
Plaatsen zijn beperkt. Reserveren kan via deze link…

Gerelateerde posts