Tour de France: Etappe 8 Canet – Saint-Chinian

Tour de France: Etappe 8 Canet – Saint-Chinian

We begeven ons vandaag naar het verste punt tijdens deze Tour de France. Ik denk dat iedere trouwe Vitis Vin fan tijdens de opendeurdagen al kennis heeft gemaakt met deze twee prachtige mensen: Luc en Patricia Bettoni. Hun wijnen zitten al meer dan 10 jaar in ons portfolio. Een bezoek aan hen voelt echt als thuiskomen. En of we ons geamuseerd hebben!

Etappe 8: Canet – Saint-Chinian

De kortste etappe van deze Tour. De Languedoc is dan ook een regio die zeer divers is, maar waar alles heel kortbij ligt en waar je letterlijk op een uur tijd in een andere wereld kan terecht komen. Ons geweldig bezoek aan Domaine de la Dourbie zal er eentje zijn dat nog lang blijft nazinderen. Ik kan niet wachten om de komende jaren de evolutie van dat domein op de voet te volgen en te zien hoe ze in de komende jaren blijven groeien…


Het moet bijna 10 jaar geleden zijn dat ik met hetzelfde gevoel Domaine Les Eminades verliet. Ons eerste bezoek aan Luc & Patricia lijkt een eeuwigheid geleden maar toch heb ik absoluut geen GPS of coördinaten nodig om onze mobilhome te navigeren richting dit prachtige gebied. Al jaren is Luc de trotse eigenaar van dit kleine domein, centraal in de Saint-Chinian regio. De wijngaarden liggen in Cébazan, een gehucht waar hij zich al 18 jaar als enigste zelfstandige wijnmaker manifesteert. De rest van de boeren kiest elk jaar eieren voor hun geld en verpatsen hun druiven aan de grote lokale négociants. Onbegrijpelijk als je ziet welk potentieel de terroirs hier te bieden hebben. De naam Les Eminades is een eerbetoon aan de Italiaanse roots van de grootouders van Luc. De verschillende wijngaarden liggen verspreid over de diverse heuvels en hellingen in dit dorp. Montmajou bijvoorbeeld is een perceel dat zo’n 22 tot 28 jaar geleden is aangeplant met Marsanne en Grenache Blanc op pure kalk en klei. De rode wijnen staan dan weer op een iets zuidelijker georiënteerd perceel en de oudste wijnstokken staan op een indrukwekkend mooi perceel waarvan de Carignan is aangeplant in 1902! Alle wijngaarden worden door Luc en z’n team biodynamisch bewerkt. Jaar in jaar uit werkt hij met dezelfde 5 mensen in de wijngaarden en ze fungeren als zijn tweede arm. Ze kennen elkaar door en door en weten wat te doen, wanneer ze moeten ingrijpen als het nodig is, maar vooral hoe je de plant optimaal zijn werk kan laten doen en hoe je de ideale condities creëert om een gezonde en optimale balans tussen wijnstok en mens te krijgen.

De voorbije 20 jaar is het een lang leerproces geweest om de plant, de filosofie en de stijl die hij wou bereiken beter en beter onder de knie te krijgen. Het was een weg met vallen en opstaan en veel dingen uitproberen qua vinificatie. Hij leest en leert nu nog elke dag over nieuwe dingen, die hij dan ook uitprobeert in de kelder en de wijngaard. Dit gaat over kleine details qua snoeiwijze, aantal druiven per stok, over de manier van plukken, het persen (volledige trossen of ontristen) en natuurlijk ook de wijze en duur van de fermentatie en de rijping. En alhoewel hij nog steeds gelooft dat er marge is voor progressie valt het mij echt wel op dat er een serieuze stijlbreuk in dit domein is gekomen in 2018. Vanaf dat moment zie je dat hij echt alle puzzelstukken heeft kunnen samenleggen en herken je de typische stijl van dit huis met kruidige, heel intense en fruitige wijnen die te allen tijden gedragen worden door torenhoge zuren en hun finesse. En zo een prachtig schoolvoorbeeld zijn van grote wijnen.


De truidragers

Na een fikse wandeling door de wijngaarden, een bezoekje aan die heilige stokken uit 1902 en een mooi overzicht van de nieuwe en oude aanplantingen in de Sortilège wijngaarden is het tijd om de wijnkelder in te duiken. Dit is het mooiste voorbeeld voor mij van een rasechte ‘vin de garage’. De wijnkelder schuilt immers achter een immense poort die toegang verschaft tot een schuur, vakkundig omgebouwd tot wijnkelder. Deze is praktisch ingedeeld met een eerste deel dat voornamelijk uit inox tanks bestaat om de fermentatie op gang te brengen en de eerste dagen door te brengen. Zo kan Luc zeer proper werken en zullen de wijnen echt uitblinken op het fruit en de zuren. De stevigheid, maturiteit en complexiteit zal gevormd worden in het tweede deel van de kelder alwaar een 20-tal vaten opeen gestapeld liggen. Dit is de totale productie van dit domein. Mijn gezelschap kijkt ernaar en smult, zij zijn de uitverkorenen die deze tempel binnen mogen en bij de weinige gelukkigen zijn die deze wijnen mogen proeven. Een degustatie rechtstreeks van het vat is altijd wennen. Je moet eigenlijk een onafgewerkt product gaan beoordelen en inschatten hoe dit zou proeven als het af is en voldoende tijd heeft gekregen om alle elementen samen te laten smelten.

Maar de witte wijnen zijn in form vandaag! Montmajou is een parel geworden met een prachtig intens boeket, vol bloemen, citrus en peper. De zuren zijn markant en de expressie van kalksteen en munt zijn buitengewoon verfijnd. De 2019 wist dan ook de indrukwekkende score van 18/20 te behalen bij wijncriticus en Master of Wine Jancis Robinson. Verdorie, denk ik bij mezelf… het was al zo moeilijk om een beetje van deze wijn op het domein los te krijgen, en toen was die zelfs internationaal nog niet gekend. De Silice is dan weer een wijn die ik al zo vaak liet degusteren aan een paar wijnfreaks of getrainde sommeliers. En maar zelden was er iemand die erin slaagde om de ware identiteit te onthullen van deze wijn: Sauvignon Blanc op pure leisteen en houtgelagerd, het is dan ook een extreem buitenbeentje. Maar het is vooral één van de beste Sauvignon Blancs uit Frankrijk, en een wijn waar ik elk jaar al op voorhand blindelings twaalf flessen van reserveer voor mijn privékelder. Wat heb ik al prachtige momenten kunnen beleven bij het delen van deze flessen.



Wat de rode wijnen betreft is er iets meer keuze, en mag je deze wijnen eerder bekijken als een momentopname in de wijnkelder en het seizoen. Pierre Plantée is een mengeling van alle percelen, jongere stokken en vooral gemaakt om bij elke slok plezier te geven. Het moet gezegd dat de nieuwe stijl echt wel speels, frivool en jong proeft, prachtig dat spel van cuberdons en viooltjes in combinatie met rijpe en afgeronde tannines. De côtes de boeuf smaakt er nog een stuk sappiger en smakelijker door! Cebenna is de wijn die hem in het verleden altijd het meeste kopzorgen heeft bezorgd en een geniale ingeving en probeersel zorgde er vanaf 2018 voor dat deze wijn echt aan concentratie en complexiteit heeft gewonnen, en dit zonder in te boeten aan elegantie. De trossen worden nu in hun geheel gefermenteerd. Hierdoor krijg je een sappige en fruitige stijl. Deze factor en de toevoeging van Mourvèdre is een wereld van verschil in het glas en geeft een andere dimensie. Wat een metamorfose!

Tot slot is het tijd voor de twee wijnen die mij zo nauw aan het hart liggen en waar ik al zo ontelbare keren heb van genoten. Sortilège is een wijn die zichzelf maakt in de wijngaard. De stokken zijn zo’n 55 jaar oud en gedijen op pure kalk en klei. Deze heel mooie oude knoesten zijn getailleerd in een gobelet ‘bekervorm’. Al het beste wat het zuiden te bieden heeft in één fles: een bom met tonnen geplet zwart en rood fruit dat vers geplukt is. Je staat letterlijk met je voeten in de wijnkelder terwijl de druiven geperst worden. Hij biedt veel fruit, een klein tikkeltje bitterheid dat licht vegetaal is, en dit op een positieve manier. Je krijgt ook iets kruidig, verse chocolade, vanillestokken met tijm, salie en zwarte winegums.

En dan komt het besef dat het vuurwerk nog zijn climax zal bereiken. Menig wijnliefhebber zweert bij de finesse van een mooie Pinot Noir. Ook Luc is gebeten door de zachte stijl van deze druif. Het elegante en lichte profiel qua kleur en geur, maar dan toch zoveel smaakbeleving, zuren en wijnen die op elk tijdstip kunnen gedronken worden. Met een paar paar prachtige voorbeelden uit Gevrey-Chambertin is zijn Vieilles Canailles een ongelofelijk pure vorm van schoonheid. Carignan doet dit nu eenmaal. Als je de beste zorgen geeft aan deze plant, goed luistert naar wat hij nodig heeft, lage rendementen kan hanteren en het geluk hebt om 120-jarige stokken in je tuin te hebben staan. En als je talent hebt en gewoon de beste wijnmaker van je regio bent, dan kan je dit. Vieilles Canailles, het is altijd een beetje thuiskomen en wegdromen.

Meet the Winemaker

Nog zo’n vaste rubriek die elke week terugkomt tijdens onze Tour de France is Meet the WInemaker. Een interview met vragen over wijn en het leven, en met steeds heerlijk eerlijke antwoorden en pure passie van onze wijnmakers. Omdat we ze beiden zo sympathiek vonden en niet konden kiezen, lieten we deze week niet één maar twee wijnmakers aan het woord.

Gerelateerde posts