Tour de France: Etappe 9 Saint-Chinian – Cahors

Tour de France: Etappe 9 Saint-Chinian – Cahors

Aan alle mooie liedjes komt helaas een einde, en wij moeten stilaan beginnen aan onze terugreis. Wat een Tour hebben we al achter de kiezen. Zoveel schitterende wijnen, emoties en verhalen. Voor we onze terugreis inzetten toch nog even passeren bij een ongelofelijke nieuwkomer uit ons gamma: Fabien Jouves uit Cahors.
Geboren en getogen in deze regio en zeer trotse ambassadeur van Malbec, kweekt zijn eigen varkens en maakt er een erezaak van om ook de vergeten druivenrassen terug in de kijker te zetten. En blijkbaar heeft hij ook een ongelofelijk boeiende hobby…


Etappe 9: Saint-Chinian – Cahors

Wat zal het weer wennen zijn eens we thuis zijn. Elke ochtend krijgen we van onze wijnboeren een royaal ontbijt voorgeschoteld, ’s middags geen tas soep maar een volle tafel met lokale kazen, charcuterie en wijn in overvloed, en ’s avonds een uitgebreid diner met enkele oude jaargangen in volle glorie.

In de Loire mochten we ons al opmaken voor een uitgebreide wandeling door de weides waar specifieke runderrassen gekweekt worden om gerijpt vlees en charcuterie te produceren. Vandaag zullen we heel wat mogen bijleren over varkens. Fabien Jouves is naast wijnmaker namelijk heel intensief bezig met een kweekprogramma voor Noir de Bigorre, een lokaal ras dat zeer gegeerd is omwille van z’n uitmuntende kwaliteit. Fabien zal het deze middag heel vaak hebben over deze regio. Hij is er geboren en getogen, en wil er op alle mogelijke manieren iets aan doen om het patrimonium ervan te bewaren. Zo kocht hij al enkele percelen die dreigden verloren te gaan aan immobiliën voor een handvol werknemers opdat wijnbouw en traditie hier zeker in stand zouden blijven. Zij mogen dan wijnen maken onder het label Fabien Jouves (négociants). Zijn eigen percelen en wijngaarden verschijnen onder de naam Mas del Périé. Maar Fabien zal niks op de markt brengen waar hij geen totale controle over heeft of wat hij niet heeft goedgekeurd.

Iets wat hij ook terug in ere zal herstellen zijn de lokale en autochtone druivenrassen uit deze regio. Of had je al eerder gehoord van druiven zoals Jurançon Noir, Valdiguié, Guibert of Noiret? Het zijn maar enkele van de druivenrassen die hier in 2016 zijn aangeplant en ze zorgen voor wijnen met typiciteit en karakter. Verder gebruikt Fabien ook druivenrassen zoals Chenin Blanc om de grenzen van het wijnmaken op te zoeken door een ontzettend funky orange wine van te maken. Maar zijn grootste ster is toch Malbec. Iedereen kent deze druif wellicht wel uit Argentinië alwaar hij letterlijk hoge toppen scheert in de Andes en het is veruit de meest populaire druif van dit land. Maar de oorsprong is te vinden in Cahors. Hier is Malbec geboren en getogen, in deze klei voelt de druif zich het best in zijn sas en kan hij de grootste wijnen produceren. Maar vroeger moest je om deze wijnen op zijn ideale moment te kunnen degusteren ook wel wat geduld uitoefenen, zelfs heel veel geduld. Jaren maakten ze hier wijnen die zo stevig en complex waren dat ze de tand des tijds dienden te doorstaan om sappig, licht en drinkbaar te worden.

Gelukkig is er een heel nieuwe generatie, en vooral ook een markt die nu verlangt naar een ander type wijn. Op dit domein zal je dus ook geen blockbusters aantreffen met een te hoge concentratie aan tannines of hout, maar wel fruit, zuren, een breed spectrum aan kruiden, rood en zwart fruit, en nuances van subtiel houtgebruik. Dit kan mede mogelijk gemaakt worden door de obsessieve zoektocht naar het juiste vat door deze wijnmaker.

Zie het gerust zoals een schilder op zoek gaat naar zijn juiste penseel, dan wat wit of blauw erbij om net die juiste kleur te bekomen en zo een divers en pittoresk landschap te schilderen dat wij als kijker enkel stil kunnen bewonderen. Fabien is geobsedeerd door de diversiteit op vlak van vinificatie en zal zowat elk mogelijk vat of amfora kopen. Zo zien we hier Stockinger (de Rolls Royce van de tonneliers), amfora in terracotta, grote foeders, betonnen eitjes, conische tanks… Het geeft hem de volledige vrijheid om elk jaar opnieuw een andere wijn te creëren en nieuwe horizonten te verkennen. De joie de vivre waarmee hij spreekt en de kraaiepootjes die rond de ogen verschijnen als hij dit vertelt zijn aanstekelijk. Wij kunnen niet wachten om te proeven!

De Truidragers

Tijdens de reis mochten we al aan menig tafel aanschuiven en onze hand uitreiken naar wat verse kazen uit de regio, lokale charcuterie en andere delicatessen maar naar deze middag hebben we al even uitgekeken. En terecht, wat een feestmaal! Zwarte pensen, pancetta, kotelet, alle delen van het varken komen aan bod en telkens boordevol smaak, wat een explosie telkens met dat vettige en hartige met een zeer fijne nasmaak, heerlijk!

Het volledige gamma van Fabien bestaat uit meer dan 30 verschillende soorten. Veel wijnen daarvan zijn superkleine try-outs en allocaties die quasi instant uitverkocht zijn. Daarom besloten we onze pijlen te richten op mogelijke nieuwkomers voor volgende jaren en toch enkele directe aanwinsten die we nu al kunnen presenteren.
We lanceren deze degustatie met wat Pet Nat. Een eigentijdse bubbel volledig gemaakt op basis van natuurgisten en toch strak en droog. Hij is gemaakt van Gros en Petit Manseng en terwijl deze druiven eerder zijn voorbestemd om zoete wijn te produceren, sta ik er van versteld hoe het aromatisch profiel en de zuren hier zorgen voor een bijzonder boeiend glas wijn. Dit jaar is helaas al alles uitverkocht, maar dit volgen we zeker op de komende jaren. Zelfde verhaal bij zijn Aludes. Deze behoren tot de ‘vin de soif’ wijnen. En in ditzelfde gamma vinden we onze eerste twee nieuwkomers voor dit jaar.

Haute Côt(e) de Fruits is een naam die bij de Bourgogne liefhebbers weleens een belletje zou kunnen doen rinkelen. En tevens is ook Côt een bijnaam van Malbec. Twee manieren dus om te zeggen dat het hier om een Malbec gaat puur op z’n fruit. Heel sappig, licht en speels. Veel rood fruit, niet te veel nadenken en gewoon genieten. Zelfs lichtjes gekoeld zal deze wijn nog al zijn potentieel kunnen tonen. Iets serieuzer is de tweede wijn onder deze labels. ‘You Fuck My Wine’ of hoe een etiket je kan triggeren naar het verhaal achter een fles. Zoals gezegd kocht Fabien enkele jaren geleden al wat wijngaarden die hij toevertrouwt aan enkele van zijn trouwste werknemers. Toen hij terugkwam van een korte vakantie zag hij dat één van deze gasten een nieuw vat had geblend met verschillende jaargangen en percelen door elkaar. Een tirade galmde door de gangen : ‘You Fuck My Wine’ (Je hebt mijn wijn vernield). De arme man werd de kelder uit gestuurd en Fabien proefde heimelijk toch eens van het resultaat. Het bleek een fantastisch glas wijn zijn, en met de arm der liefde dronken ze samen een glas en besloten ze deze wijn om te dopen tot deze naam.

Alle wijnen die we tot nog toe konden proeven zijn echte plezierwijnen, gedragen door fruit en zuren, en hyper toegankelijk. Maar nu is het tijd voor het serieuze werk! Vanaf nu is het enkel Malbec, en de verschillen zitten hem vooral in het soort terroir en het type vat welke zal gebruikt worden. Les Escures is een heerlijk moderne stijl binnen Cahors met veel rijp fruit, versmolten tannines en na walsen zelfs een tikje munt en kreupelhout, wat een leuk begin. Nadien proberen we de La Roque, die is iets donkerder qua kleur, wat meer intens donker bosfruit en een vleugje cacao. De wijn is levendig en jong maar zal zeer mooi begeleiden in de herfst als de keuken en onze mood net iets warmer en iets steviger verlangen. Dan is het tijd voor vuurwerk. Les Acacias is Malbec van de mooiste percelen, 18 maanden op grote fouders gerijpt en zo complex en rijk. Het geheel blijft veranderen in het glas en biedt aroma’s van vijgen, cacao, zwarte thee, en dan een bom van cassis en kersen. Wat een complex en groot glas wijn! Deze wijn is veruit één van de mooiste malbecs die we al mochten proeven de laatste jaren, en een zeer welverdiende nieuwe witte trui!

Meet the Winemaker

Aan het woord deze week Fabien Jouves. Geboren en getogen in deze regio, en of hij daar fier over is! Ontdek zijn visie en een verrassende lievelingswijn!

Gerelateerde posts